Meet Stephanie, Our 2015 Annual Children’s Charity Classic Golf Tournament Ambassador / Voici Stephanie, notre ambassadrice pour la Classique de golf annuelle au profit des enfants 2015

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Stephanie Cruz, an avid One Direction fan, who speaks fluent Spanish and dreams of visiting the art deco Christ the Redeemer” statue in Rio De Janeiro Brazil, is this years Children’s Charity Classic Ambassador. As a regular at the Children’s hospital, Stephanie became part of the Starlight program in 2008, attending the Dreams Take Flight trip to Disney Land, her first of many activities with them. Last year she also received support from COTS after undergoing life-saving transplant surgery. 

She has had a myriad of health complications; after being diagnosed at eight months old with pneumonia and subsequent eye cataracts, she lost sight in her right eye and had to have surgery. This was the first of many procedures, at 18 months after a liver biopsy it was discovered that she had autoimmune hepatitis, and at 7 years old she was diagnosed with Sjögren’s syndrome. 

Stephanie became a regular at the children hospital. Having to miss a lot of school left her feeling discouraged and isolated by her absences, making it hard to sustain friendships with fellow students. Due to her medical issues and hospital stays she had to start a modified education program, and after her illnesses drastically affected her concentration, she was diagnosed with developmental delay.  

By the time she was sent to high school, Stephanie had been followed by 8 specialists at children’s hospital, and was having daily intravenous treatments for her bones. Her condition had affected her eyes, liver, lungs, kidneys, heart and growth; taking a toll on her joints and bones which has led to the development of osteoporosis and rheumatoid. 
Despite her health challenges she has always been a kind and friendly girl, with beautiful feelings, caring for others before herself. 

In 2010 Stephanie was diagnosed with cardiomyopathy and arithmias a condition that recently worsened, landing her on the heart transplant list in 2014. Fortunately, she only had to wait 5 weeks before miraculously being given a new heart. It was through her heart transplant that she was referred to COTS and became one of the many children and family they offer assistance to.  

Stephanie has been gracious in her struggles, expressing compassion and care to those who knows her. Even though she had gone through extremely difficult periods and surgeries due to her condition she always surprise us with her good attitude and faith. She always demonstrates her strength, even during challenging times, so that no one suffers. Stephanie is a wonderful girl, who always wears a bright smile on her face, and has loved every part of her life; selflessly professing, “If whatever I go through helps others to believe and have hope even if it hurts, that is what really matters”.  

Even though Stephanie stills lives with a chronic illness, and continues a routine of medicines, blood work and doctors appointments, she is definitely proud to say that she is a survivor of a heart transplant that has given her a new and better quality of life full of smiles and looking forward to the future.  

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Stephanie Cruz, une avide fan de One Direction qui parle couramment l’espagnol et rêve de visiter la statue art déco du Christ rédempteur à Rio De Janeiro au Brésil, est l’ambassadrice de la Classique de golf annuelle au profit des enfants. En tant que patiente régulière de l’hôpital pour enfants, Stephanie a commencé à faire partie des nombreux programmes de Starlight en 2008 en participant au voyage à Disneyland dans le cadre de l’événement Dreams Take Flight. L’année dernière, elle a aussi reçu le soutien de COTS après avoir subi une transplantation lui ayant sauvé la vie. Au fil des années, elle a subi une myriade de complications médicales; après avoir reçu un diagnostic de pneumonie à l’âge de 8 mois et ayant souffert de cataractes par la suite, elle a perdu la vue dans son œil droit et a dû subir une chirurgie, la première d’une multitude de procédures. À l’âge de 18 mois, suite à une biopsie du foie, on lui a découvert une hépatite auto-immune et à l’âge de 7 ans, on lui a diagnostiqué le syndrome de Sjögren.

Stéphanie est devenue une habituée de l’hôpital pour enfants. Elle a dû manquer beaucoup de journées d’école et ses absences ont fait en sorte qu’elle se sente découragée et isolée et ont rendu les amitiés avec d’autres élèves difficiles à entretenir. Étant donné ses problèmes de santé et ses séjours à l’hôpital, elle a dû entreprendre un programme d’éducation modifié et, sa maladie ayant affecté sa concentration de façon drastique, elle a reçu un diagnostic de retard de développement.

Lors de son entrée à l’école secondaire, elle avait été suivie par 8 spécialistes de l’hôpital pour enfants et subissait des traitements quotidiens par intraveineuse pour ses os. Son état avait affecté ses yeux, son foie, ses poumons, son cœur et sa croissance; en plus d’avoir causé des dommages à ses os et ses articulations, ce qui entraîna de l’ostéoporose et de l’arthrite rhumatoïde.

Malgré ses problèmes de santé, elle a toujours été une fille gentille et sociable, pleine de bons sentiments, qui se préoccupe des autres avant elle-même.

En 2010, Stephanie a reçu un diagnostic de cardiomyopathie et d’arythmie, une condition qui s’est récemment empirée et qui l’a menée sur une liste d’attente pour une transplantation cardiaque en 2014. Heureusement, elle n’a eu qu’à attendre 5 semaines avant que, par miracle, on lui trouve un nouveau cœur. C’est lors de sa transplantation cardiaque qu’elle fut référée à COTS et qu’elle est devenue un des nombreux enfants et familles qu’ils soutiennent.

Stéphanie est restée digne dans la bataille, exprimant de la compassion et s’occupant de ceux qui la connaissent. Même si à cause de son état de santé, elle a traversé des périodes et des chirurgies très difficiles, elle nous a toujours surpris de par sa bonne attitude et sa foi. Elle a toujours démontré sa force, même lors des moments difficiles, afin que personne n’en souffre. Stéphanie est une fille extraordinaire, toujours souriante, et qui a aimé chaque partie de sa vie; elle dit, sans égoïsme : « Peu importe ce que je traverse, si cela peut aider d’autres à croire et à avoir de l’espoir même quand ça fait mal, c’est ça le plus important ».

Bien que Stephanie vive toujours avec une maladie grave et poursuive sa routine de médicaments, prélèvements sanguins et rendez-vous médicaux, elle est définitivement fière de dire qu’elle a survécu à une transplantation cardiaque qui lui a donné une meilleure qualité de vie et elle continue de sourire, tout en regardant joyeusement vers l’avenir.

Pour vous inscrire à la Classique de golf, cliquez ici ou sur l’image ci-dessus!

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