Starlight Kids Become Pirates for a Day! / Des enfants Starlight deviennent des pirates d’un jour !

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At just six years old, Starlight child Ryder has already had eight surgeries, including one open heart surgery and more to come in his future. He lives with general seizure disorder and nystagmus, among other ailments. These conditions have resulted in a stroke and cardiac arrest, and they require him to undergo six to eight hours of therapy a week. While fellow classmates can spend their time outside school on playdates, at sports practice or at music lessons, Ryder’s schedule is filled with doctor’s appointments as part of his ongoing treatment.

After-school choir, dance or theatre troupes would have been perfect for little Ryder, who loves to dress up and play pretend. He was able to do just that on our Pirate Adventure this summer. As part of our Great Escapes Program, 55 Starlight kids took to a fifty foot pirate ship, complete with twelve water cannons and an energetic crew. Together, they searched for treasure, solved mysteries and fought terrifying sea battles. It came as no surprise that Ryder’s favourite part of the day was the pirate song and dance routine. His mother, Kayla, wrote to tell us that he is still dressing up as a pirate daily.

Thanks to your support, kids like Ryder get to enjoy experiences that they’ll carry with them for months, or even years, to come.

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Âgé de seulement 6 ans, l’enfant Starlight Ryder a déjà subi huit interventions chirurgicales, dont une opération à cœur ouvert et il devra en avoir d’autres dans l’avenir. Il vit avec un trouble épileptique général, le nystagmus et d’autres problèmes de santé ayant entrainé un AVC et un arrêt cardiaque. Tout ceci exige de six à huit heures de traitement par semaine. Alors que ses compagnons de classe peuvent passer du temps à l’extérieur de l’école et jouer ensemble, pratiquer des sports ou suivre des cours de musique, l’horaire de Ryder est rempli de rendez-vous chez le médecin pour des traitements continus.

Des cours de chant, de danse ou de théâtre auraient été parfaits pour Ryder qui aime se déguiser et jouer à faire semblant. C’est ce qu’il a pu faire lors de notre aventure de pirates cet été. Dans le cadre de notre programme Grande évasion, 55 enfants Starlight sont embarqués à bord d’un bateau pirate de 50 pieds, où 12 canons à eau et une équipe énergique les attendaient. Ensemble, ils ont cherché un trésor, résolu des mystères et livré des batailles terrifiantes en mer. Nous n’étions pas surpris que la partie favorite de la journée de Ryder fût la routine de danse et de chants des pirates. Sa mère Kayla nous a écrit qu’il se déguise encore en pirate tous les jours.

Grâce à votre soutien, des enfants comme Ryder peuvent profiter d’expériences dont ils se souviendront pendant des mois, voire des années.

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